澳洲鼠災:「鼠潮湧動,整座城市都被老鼠淹沒了」

DUNK不必 2021/01/21 檢舉 我要評論
 

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在澳大利亞,老鼠是大問題,尤其是在南部和東部的穀物種植區附近。

每隔幾年,老鼠的數量就會達到誇張的程度。

它們會破壞農作物和花園,侵襲房屋、旅館和飯店。

據估計,甚至悉尼等城市地區也擁有著龐大的齧齒動物種群,數量大致在5億至10億之間。

換言之,即使在鼠群數量尚未爆發之前,每個居民家裡平均可能有一百隻老鼠。

一群人站在50萬隻老鼠堆後面(1917年)

當然,這些要比起鼠災而言,簡直是小巫見大巫。

比如,發生於1917年,當時昆士蘭州和維多利亞州的部分地區實際上「被老鼠淹沒」了。

老鼠無處不在,它們損壞了小麥,嚼碎的靴子、鞋子、桌布、地毯、窗簾、床上的衣服和書籍。

每次打開抽屜和櫥櫃,老鼠就會從裡面跳出來,嚇壞了房子裡的女性。

此外,家庭主婦通常會發現有老鼠漂浮在牛奶罐中。

甚至切面包時也必須小心翼翼地切成薄片,因為烘焙得好的標本有時可能會有老鼠藏在內部。

一些老鼠還進入動物園並嚇壞了獅子,而大象則大驚失色地鳴叫。

里士滿河先驅報和北方區廣告商報導稱:

「原來的情況已經顛倒了,現在老鼠不僅在貓離開時玩,而且實際上在和貓玩。」

「 它們(老鼠)在貓的周圍玩耍,咀嚼他們的小耳朵,並嬉戲地撕咬貓的尾巴。不幸的貓變得如此恐懼和厭惡,以至於它們現在盡可能地棲息在樹上,並開始吃草和有害的雜草。」

而霍舍姆時代報則報導:

「小麥正在迅速消失,」

「當地農民無法用乾草堆飼喂馬匹,因為這些乾草堆裡會堆滿老鼠。而大多數人正在燃燒煙囪,並從其他城鎮購買草皮,那裡的飼料並未受到老鼠的嚴重破壞。」

維多利亞州夜間的老鼠(1917年)

為了消滅鼠患,每天都有數以萬計的老鼠被消滅。

在最大的捕殺行動發生在拉塞爾斯,一晚上就消滅了約20萬隻,重達3噸。

在另一起事件中,維多利亞州羅切斯特市的兩名婦女表現出非凡的勇氣,跳入零散的老鼠中間,在兩個小時內解決了了上千隻。

為了鼓勵女性參與滅鼠行動,該事件在維多利亞州附近的幾家報紙上被廣泛報導,標題為「婦女對小鼠的戰鬥」。

澳洲鼠災最早開始於1917年2月至3月,並在4月至8月達到頂峰。

在鼠災大爆發得到控制之前,超過1500噸的老鼠(約有1億隻)被消滅。

雖然,1917年的鼠疫很嚴重,但對經濟影響最大的鼠災則發生在1993年。

令人討厭的齧齒動物摧毀了數千公頃的農作物、豬場和家禽養殖場。



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