科幻成真!「全人造心臟」即將投入應用,至少福及2600萬人

天空之城 2021/02/22 檢舉 我要評論
 

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01. 「全人造心臟」技術將投入應用

不是科幻,「全人造心臟」研製成功。

近日,來自法、美兩國的2家機構宣佈,旗下「全人造心臟」技術已具有較高成熟度,預計今年二季度投入市場應用,是全球最頂級的心臟輔助設備。其中Carmat 的人工心臟產品甚至已在去年12月獲得歐盟的CE認證,意味著可在全歐盟國家進行銷售;另一家叫作Syncardia的公司則在更早之前通過美國、加拿大和歐洲監管部門批准。

不同於以往的連接電源的「半人造心臟」技術,此次由電纜、處理器組成的「全人造心臟」不需要任何體外連接,可24小時不間斷工作,還可以智慧檢測人體壓力變化調節心跳頻率(如接吻需要更多氧氣則加速泵體轉速),是目前最為先進人造心臟技術。

該技術將緩解「心源緊缺」的供求壓力,一則資料顯示,目前全球至少有2600萬人存在重度心臟問題,但每年可進行心臟置換的不到 5000 人,只有極少數幸運兒才能得到這種極度稀缺的資源而獲重生。如上世紀,石油大王洛克菲勒花費3億在38年內連續換了6顆心臟,活到了101歲。如今「全人造心臟」的出現,將提供一個新的不錯續壽選擇。

02. 「五花八門」的不老黑科技

「全人造心臟」正在成為繼基因編輯、腦機介面、納米機器人之後的又一延壽高科技,昭告21世紀續命科技已進入高速發展階段。

對於此類技術,有30多年衰老研究經驗的權威科研專家、哈佛醫學院遺傳學教授大衛辛克雷爾曾作出激動預言:「21世紀末,人類壽命將再次翻倍,活到150歲,ㄙˇㄨㄤˊ將成為稀罕物」。

從現有科技發展水準來看,適當延長壽命、減慢老化進程似乎不無可能。除人造器官外,早在2019年,《自然》就已從100年內衰老生物科研中,以「低毒副作用、研究可重複性、有效性、高成熟度」為標準找出7類技術,其中哈佛發現並用作實驗室原料的「GEnad艾沐茵」入選。

哈佛在《細胞》中發刊稱,為機體提供能量的GEnad分子含量水準降低,將誘發衰弱,此酶隨年齡增長含量水準降低。與人類基因同源性達99%的老年小鼠僅提升這一分子水準,結果原本僅剩2個月的壽命增長到4.5個月,肌肉含量、毛髮色澤回升。不過缺點是「價比黃金」,頂峰時期單克標價高至10萬新臺幣。雖平價成品「艾沐茵」已下調售價約9%,可仍有9成客戶仍來自大城市。黑科技雖具備一定魅力,但價格高門檻似乎並非適用于常人。

若不想步入「洛克菲勒換6個心臟、常人卻難等到1個」「全球貧富壽命差距拉開數十年」的後塵,繼續打破價格障礙成後續發展亟需解決問題。值得注意,包括中信在內的投行對於「GEnad艾沐茵」未來市場規模已作出「將達1000億」預判。

03. 高科技時代應做好「百歲準備」

加州大學伯克利分校「人類ㄙˇㄨㄤˊ率資料庫」顯示,過去200年內,人類平均壽命已出現翻倍式上漲。如果說公共衛生發展抑制疾病傳播是壽命增長的關鍵,那麼往後生物科技進步攻克衰老將帶來「二次壽命飛躍」。

如人造器官技術全面成熟,未來組織受損也有可更替設備(人機共生),或者「GEnad艾沐茵」這類分子技術從分子層面減慢衰老速度……未來人均壽命從現在的77歲提升至100歲有望成真。

華爾街頂級投資銀行美銀美林分析師利克斯·特蘭(Felix Tran)和哈伊姆·伊斯雷爾(Haim Israel)曾在2019年的一份報告中表示,未來十年最大的投資機會之一將是那些致力於延遲人類ㄙˇㄨㄤˊ的公司。每延長1歲壽命,一年可為社會節省38萬億美元。相較於養老金壓力,這對社會而言減負更明顯。

倫敦商學院經濟學教授、《百歲人生》作者琳達·格拉頓和安德魯·斯科特在書中表示,「隨著技術的發展,人人百歲是一個正在發生的事實。」我們現在需要做的不是擔心這一技術現實性,而是應該想想如何規劃自己的百歲人生。

俄女皇曾說「如果上天再借我200年,我定讓整個歐洲匍匐在我的腳下」,股神巴菲特90%的財富是在60歲之後獲得,李兆基92歲才超越李嘉誠成為香港首富。如果壽命100歲成為常態,將會有何變化?對於教育、工作、婚姻、退休時間的人生規劃又將帶來哪些改變?值得期待。

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