「西瓜」是家畜殺手?沙漠裡遍地是「西瓜」,卻無人敢吃?

萬小刀 2021/04/07 檢舉 我要評論
 
萬小刀寫奇聞,寫趣事,帶你了解千千世界。熱衷於挖掘平凡塵世裡的奇聞趣事,在你枯燥的生活裡激起狂濤巨浪。
 

西瓜的典型特徵就是多汁,一個成熟的西瓜大約含有92%的水分,或許正是因為這個特點,我們常規的印象中它是需要經常灌溉的農作物。

但其實西瓜起源於非洲,它們中的有些品種極度耐乾旱,甚至可以在沙漠中生存。

西瓜的起源

全世界范圍內,包括野生品種在內大約有1000多種西瓜,其中大部分都是生活在非洲或者乾旱地區,而最常見的、被種植最廣泛的西瓜大約有50種。這些葫蘆科-西瓜屬下的物種,​果​​實​或大或小,但是它們的外觀是出奇的相似,包括葉子和果實。

從西元前2000年開始,尼羅河谷的居民就已經開始種植西瓜了,因為在埃及的第十二王朝遺址和法老圖坦卡蒙的墳墓中均發現了兩種種植西瓜的種子。

​​而野生西瓜食用最少可以追溯到5000年前,在利比亞西南部的一處史前考古遺址中就發現了野生西瓜的種子。

西瓜是因其含水量高而被栽培的,但是最早種植西瓜絕對不單單是為了吃,它還是一種儲水方法,因為西瓜的果實可以在旱季貯藏食用。

​西瓜含水量充足,而且種子的營養價值非常高,但它的生存卻不怎麼挑地方,所以對非洲獵人而言是不錯的補給品。當人們開始種植西瓜時,它們就會慢慢被馴化,最終得到我們想要的結果。

​我們現在吃的又大又甜的西瓜都是馴化的結果,當然,現在還會用一些人工育種和基因編輯的技術得到無籽的、耐蟲害的西瓜等等。

雖然,西瓜起源於非洲,是狩獵時的食物,但是非洲獵人絕對不會隨便吃來歷不明的野生西瓜。

有毒的西瓜:葫蘆素

我們僅僅只是看西瓜果實的樣子,就很容易聯想到水分和解渴,如果在沙漠中發現個大西瓜,確實會很有食欲。

​其實,動物們也是這麼想的,在乾旱的土地裡如果看到西瓜,它們也會很興奮,但是西瓜好不容收集的水分可不想隨便被吃掉。

所以,植物也需要應對措施,對於葫蘆科植物而言就是產生 葫蘆素,這種物質具有細胞毒性,它的作用就是防止食草動物吃掉它們。

​每年都有許多馬、羊、牛和豬等牲畜因為食用了過量葫蘆素而死亡的,對人類而言它也具有明顯的毒性。

不過現在的研究發現,葫蘆素可能在一些動物覓食的植物和一些人類喜歡的可食用植物中起到抑制味覺的作用。對人而言就是它會顯得很苦,不知道對於食草動物而言是什麼,總之它們不會喜歡吃。

這是協同進化的結果,植物為了防止被吃變得有毒,而動物為了避免吃到有毒的東西而產生抑制味覺。

​你可能會問,既然如此為什麼還有家畜被毒死呢?原因很簡單,饑不擇食而已。只要食物充足的情況下,所有的家畜都不會選擇吃那些有毒的西瓜,被毒死的都是在食物極度匱乏的情況下。

沙漠中的很多「西瓜」都是含有葫蘆素的,雖然很少聽說它對人致命,但是上吐下瀉是必不可少的,這也是沙漠西瓜的一種藥用價值——瀉藥和催吐。

​就像我們前面說的,西瓜屬的物種長得都差不多,如果你是一個經驗不足的獵人,最好的辦法就是不要吃,即使它不致命,在沙漠裡上吐下泄地失水也是致命的。

不過,據說有一種辨別方法,那就是吃到一個苦的西瓜立馬就吐掉,而且要多吐出幾次口水才行。

​就​葫蘆素而言,其實並不是只在這些西瓜中,我們平時喜歡吃的很多食物也都有,比如黃瓜和西葫蘆就是典型。但是在長期的培育過程中,我們已經得到了一些最符合我們要求的品種,它們是基本無毒的了。

最後

這些西瓜在沙漠中都能生長得這麼好,你能想到什麼?

如果它稍微有用一點的話,很多人想到的就是大面積種植,因為這東西生命力太頑強了,不需要花費太多心思。它們也確實有其經濟價值,吃就不必多說了,這些西瓜的種子基本都可以榨油,而那些不能吃的有很高的藥用價值,甚至可以做成殺蟲劑。

現在許多西瓜的野生品種正在慢慢變成經濟作物,為當地創收,而它們也將慢慢被馴化。

 

好了,今天的奇聞趣事就到這裡了,期待下次相遇! 如果沒看過癮,可以關注我的粉絲頁:萬小刀←更多的奇聞趣事等著你來探索!

 



用戶評論