世界上最尷尬的事,莫過於XX時變琥珀,4千萬年後還要被圍觀

天空之城 2021/02/05 檢舉 我要評論
 

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地球形成於46億年前的原始星雲,在地球形成後不久原始海洋出現,有了「沃土」也就相繼出現了最原始的生命,地球上的生命史有38億年,發展到今天經過多次物種滅絕以及新物種出現,現存物種數百萬個。

雖然我們常說世間的東西就沒有永恆的,尤其是生命轉瞬即逝,但卻可以其它的方式一直流傳下去。史前生物死亡後它們的屍體殘骸有些經過了時間的考驗,最後變成了化石和地球融為一體,還有些更加幸運,它們被包裹形成琥珀,這是一次跨越千萬年的會面。

琥珀的形成

琥珀是上天恩賜的禮物,它們對於生物學家來說無異于世間最珍貴的東西,琥珀就像像時間膠囊,封印著生命史上的某個片段,尤其是那些凝固了小動物的琥珀尤其珍貴,因為我們可以親眼目睹這些史前小動物的真容。

雖然不能像《侏羅紀公園》演繹的那樣,借助琥珀中的蚊子血克隆出恐龍,但是卻可以説明生物學家對這些生物演化關係的理解。琥珀可以保護被包裹動物的形態學細節,甚至還可以完好地保存軟組織結構,這對於生物學家來說至關重要。

琥珀形成的條件非常苛刻,至少要有植物存在才行,目前科學家發現的最古老琥珀是大約9900萬年以前的,屬於早白堊紀時期,在琥珀裡封存了很多當時的昆蟲、大型真菌以及植物花粉等。

只有當天氣溫暖潮濕的時候,松樹、杉樹以及柏樹等才會分泌足夠的粘稠汁液,它們從樹幹上聚集滴落下來,如果這個時候恰巧有小動物經過,那麼它就會被樹脂包裹滴落在地面上。但這並不意味著它最終會變成琥珀,因為陽光的照射以及一些微生物的分解作用,滴落的樹脂可能很快的消失。只有被掩埋在地下,在適宜溫度和壓力的打磨下,經過近千萬年的時間才會形成琥珀。

跨越4100萬年的美麗瞬間

澳洲南部地區的奧特韋盆地曾出土過一批古老的化石,科學家通過檢測研究,發現這批琥珀化石形成於4100萬年前,封印了當時比較活躍的小昆蟲。4100萬年前應該是恐龍滅絕後,其它物種快速發展的時期,因為恐龍的滅絕讓出了足夠的生存資源和發展空間,所有物種都搶著分一杯羹。

當然根據目前的結果我們知道哺乳動物是最大的贏家,而昆蟲類同樣如此。目前為止科學家發現的大部分琥珀都集中在北半球尤其是緬甸,南半球的琥珀相對較少。因此這次澳洲南部地區出土的這些琥珀化石很有價值。

來自密爾沃基威斯康辛州大學的古生物學家維多利亞·麥考伊帶領團隊對這些琥珀進行研究,其中一個深深的吸引了她的注意,在琥珀中是兩隻長腿蠅(Dolichopodidae),科學家從它們的形態和方位來判斷,這對長腿蠅正在交尾狀態,這是非常罕見的。

琥珀封印小動物就是小概率事件,而類似於XX這種「凍結行為」更是少的可憐,尤其是在長腿蠅只有幾秒鐘交尾的前提下被凝固成琥珀實屬罕見,不得不說這真的是最尷尬的事情,XX的時候變琥珀,4100萬年後還要被我們所圍觀。

總結

琥珀中出現的小動物捕獵、防禦、進食和XX等形態被稱為凍結行為,這是非常罕見的,可以説明生物學家瞭解這些史前小動物的生活習慣,可以說交尾的長腿蠅琥珀化石不僅不尷尬,還令生物學家很高興。

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