美國人往水庫裡放9600萬個黑球,五年後水庫和黑球都怎樣了?

天空之城 2021/03/08 檢舉 我要評論
 

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2015年,美國人在洛杉磯的一個超大型水庫——伊萬霍水庫裡投放了9600萬個黑色塑膠球,黑球佈滿整個湖面,顯然非常詭異。此時被全球報導,引起人們好奇。

好好的水面被黑球覆蓋,有一種非常詭異的感覺,而且這個湖面還是洛杉磯的生命之源,如此操作,真的好嗎?

防止水分蒸發

美國是科技強國,對環保十分重視,一般不會做太反科學的事情,為何要在水庫上灑滿黑色塑膠球呢?

科學家給出的解釋是這樣的。

洛杉磯屬於地中海氣候,乾燥少雨,為了保障全美第二大城市的供水,減少不必要的浪費是關鍵。減少蒸發量是一個非常關鍵的點。

黑色塑膠球是經過專門設計的,材料選用的是不會對水體造成污染的的高密度的聚乙烯材料。而且,球內有空氣,雖然黑塑膠球在水上的部分變熱了,但由於球裡有空氣可作為絕熱體,球上的大部分熱量並不會傳遞給水體。

經過測算,一年可減少11.4億升水,足夠8000人用一年。

但,減少蒸發量並不是投放黑色塑膠球的最主要目的。

降低溴化物產生是主要目的

在投放黑色塑膠球以前,洛杉磯的自來水中,溴化物一直超標嚴重,甚至一度在標準值的10倍。

溴化物(溴酸鹽)被歸類為可能對人體致癌的物質,入量偏高就會引發噁心、嘔吐、腹瀉、腹痛等症狀。雖然水庫的水在進入家庭之前會被淨化處理,但溴酸鹽在水中具有高的溶解穩定性,使用普通水處理技術很難去除。

水體中溴離子的產生有多種途徑,主要來自於礦物溶解、海水入侵地表水或地下水含水層。水體中的溴離子在紫外線的照射下,便會和其他離子結合,形成溴化物。

這種直徑在10釐米的黑色塑膠球可以完全覆蓋水面,有效阻止紫外線的照射,從而避免溴化物的產生。

這種黑色塑膠球被發明之初,是為了防止鳥類誤飛到池塘淹到,多用在機場附近的水體內。新型的塑膠球加進去了專門吸收紫外線的「炭黑」,達到了預期目的。

效果不如預期,新的問題出現了

凡事有利有弊,黑色塑膠球解決了水分蒸發的問題,也有效減少了溴化物的產生。但新的問題又出現了。

因為水面被塑膠球隔絕,紫外線無法照射到水面,水體裡滋生了新的病毒和病原體,這些新的污染物給水體造成的污染也不容小覷。

黑色塑膠球長時間被陽光照射、浸泡與碰撞摩擦導致塑膠老化,它向水體中釋放了很多塑膠微粒,導致塑化劑超標。更嚴重時還會釋放干擾動物和人類激素系統的內分泌干擾化學物質(Yang 2011)和內分泌干擾物如雙酚A(BPA)等。

另外,黑色塑膠球長期在濕熱的環境中,不到一年的時間,便被污染,保持球面清潔基本是不可能的事情。原本設計使用壽命為10年的塑膠球,不得不定期清理或更換。

黑色塑膠球是損耗品,雖然每個只有0.36美元,但數量足夠多,還是一筆不少的費用。

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