金屬如何變成黃金?科學家用射線做實驗,70天后奇跡發生了

天空之城 2021/03/18 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

做一種比較稀有的貴金屬,自古以來,黃金就非常被人看重,在古代不僅可以作為貨幣流通,而到了現代,仍然可以被製作成各種各樣的黃金飾品,具有極高的收藏價值,佩戴起來也非常美觀。同時,在市場流通中,黃金也是很保值的。

所以,很多人都希望自己可以擁有無限多的黃金,也希望自己可以擁有「點石成金」的本領,或者是掌握一門「煉金術」,可以將廉價的金屬統統都變成黃金。

比方說在歐洲中世紀的時候,就有很多「煉金師」,他們都自稱自己懂得煉金術,甚至到了後來,包括牛頓在內很多知名的科學家也都對「煉金術」感到好奇,認為可能真的有希望實現,不過,後來伴隨著19世紀開始,現代化學逐漸形成,才讓很多人放棄了「煉金術」,對其真實性產生懷疑。

但是讓人不敢相信的是,前段時間,一名日本科學家竟然真的成為了「煉金師」,通過一系列神奇的操作,竟然真的將水銀變成了黃金。

現代版「煉金術」點汞成金!

什麼是汞呢?它還有一個大家很熟悉的名字——水銀,在元素週期表中,汞排名80位,是目前已知的,常溫常壓下唯一以液態存在的金屬。不過,雖然都是金屬,汞的身價和黃金卻是天壤之別,比方說我們小時候都用過水銀體溫計,一支不過1-2元,如果換成黃金的,價格就要翻上百倍不止了。

那麼,日本科學家是如何將水銀變成黃金的呢?答案是γ射線。什麼是γ射線呢?簡單來說,就是一種電磁波,它具有極強的穿透力,只工業、醫療等多個領域都被廣泛應用。

在γ射線的説明下,這名日本科學家通過持續70天的時間裡,不停用γ射線照射一塊重達1340公斤的水銀,最終在70天后,結束γ射線冷卻後,竟然得到了744克的黃金。顯然,這項實驗是非常成功的,因為水銀的轉化率大約是2比1左右。

那麼,為何幾個世紀以來都沒有人成功的煉金術,卻被日本科學家成功破解了呢?這是因為γ射線一直到上個世紀70年代,也就是大約40多年前,才第一次被人類發現,而這個時候,煉金術的熱潮早已經退去100多年了,自然也就沒有科學家想要用它來做實驗了。

至於為何汞會成功變成黃金,這是因為在元素週期表中,汞排名80位,而它的上一位就是金,通過γ射線的照射後,會導致水銀的原子核丟失了一個質子,這樣一來,它就不再是汞,而變成了上一級的金元素。

看到這裡,可能一些朋友會說,汞可以變成黃金,意味著未來黃金就不再是稀有金屬了,自然黃金的價格就會大幅度下降。真的如此嗎?答案卻是否定的,因為這不過是日本科學家的一個實驗,雖然看起來很簡單的,只需要γ射線不停照射就可以了,不過,實驗耗資卻是一個「天文數字」,因為實驗提取到了744克的黃金,一共花費了將近1.5億日元。

這是什麼概念呢?換算下來就是需要將近三千多萬元的台幣,如果通過這個方法來製造黃金,那麼,日後的黃金製品可能就不是普通人消費得起的了。



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