南極再現浪漫西瓜雪?科學家:不浪漫,人類或面臨巨大災害

王雪嵩 2021/03/22 檢舉 我要評論
 
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很多人知道南極的冰雪正在融化,但是卻很少人知道,被白雪覆蓋的南極正在悄悄變紅。對於人類來說,南極被西瓜雪覆蓋說明了什麼問題,為什麼南極的竟然會被染成紅色的,它還會恢復成白色的嗎?

被染紅的兩極

其實這並不是第一次,我們聽到兩極被染紅的故事。早在2019年,就有北極的雪被染紅的相關報導,去年,阿爾卑斯山也被染成了粉紅色。但是那時候似乎並沒有引起足夠的重視。毫無疑問,雪是白色的,當雪變成了其他顏色,則說明中間有哪一個環節出了錯。

當科研人員首次發現北極的紅雪之後,他們認為這很有可能是由地面上的鐵元素引起的。就像火星一樣,由於富含豐富的鐵元素,它的地表也呈現出了赤紅色。北極出現紅雪,是因為地表的鐵礦石和雪發生了反應從而產生嗎?科學家對北極的雪進行了採樣研究發現,這種紅色的雪竟然是由一種藻類所引發的。

大家對於藻類肯定不陌生,我們知道當水體富含營養的時候,藻類就會在水體中大量繁殖,在很短的時間內就能夠遍佈每一個角落。它們的超速繁殖會對水體中的魚類造成影響,其中,最為棘手的是,這些藻類非常難以清理。

和北極的案件相同,此次南極的西瓜雪同樣是由微生物所導致的。科考人員發現的西瓜雪是由於「雪衣藻」中的類胡蘿蔔素所造成的。

雪衣藻

雪衣藻是一種生活在高原的藻類,它們可能出現在喜馬拉雅山、阿爾卑斯山、北極和南極。這種藻類的細胞液中含有大量的糖分和油脂,所以如果你嘗一口西瓜雪的話你會發現,它竟然是甜的。也就是說西瓜雪不僅長得像西瓜雪,味道也有點相似。

然而,雪衣藻能夠生活在惡劣寒冷的高原地區也是由於其細胞液中的特殊物質決定的,糖類和油脂能夠降低細胞液結冰時的溫度,並且有很厚的細胞壁做盾牌,所以這種藻類即使在零下四十度的環境中生存也非常自在。

雪衣藻大量繁殖帶來什麼危害?

當溫度很低的時候,雪衣藻會進入類似休眠的狀態,所以夏季融雪的時候就是雪衣藻最佳的生長時期,雪衣藻主要是通過周圍的濕氣來生存的。

很多人可能不以為然,認為這一些小小的微生物並掀不起什麼風浪,然而在環境問題日益複雜的今天,這些毫無危害的雪衣藻卻在背後偷偷地推動著南北極和高原的冰川融化。

很多人其實並沒有感受到氣候的變化,認為今天的氣候可能和幾十年前的差別並不大。然而,全球受氣候變化影響最為嚴重的地區就是兩極地區,南極的氣候變暖速度是全球平均速度的3倍以上。

要知道,兩極的氣溫升高,會導致冬季變暖,夏季變長,進一步為這些藻類的繁殖提供舒適的生長環境。而藻類的生長會進一步降低雪對陽光的反射量,從而導致融雪的速度更快。如果我們還不加以重視的話,那麼這很有可能形成一個負向的回饋迴圈。

西瓜雪並不浪漫,它讓嚴峻的環境問題又一次出現在了我們的視野當中,成為了一個非常嚴肅的環境問題。

我們作為個體又有什麼可做的呢?我們要看著我們的地球慢慢變壞,慢慢消亡嗎?

 

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