名噪一時的香港打星,他的功夫片比李小龍更早進入美國,大獲成功

說起李小龍的名字,許多影迷都稱他是首位進入好萊塢的功夫影星。然而在李小龍之前,還有一位知名的香港打星,憑借功夫片在美國名噪一時,他就是羅烈。

羅烈、李小龍

羅烈的名字可能許多觀眾不太熟悉,但他的臉一定有不少人認識。羅烈原名王立達,祖籍廣東,1938年出生于印度尼西亞。在羅烈十歲時,歲家人一起遷居香港。少年時學過一些武術的他,在1962年考入了邵氏「南國實驗劇團」一期培訓班,由此開始了自己的演藝生涯。

羅烈的首部作品是1965年由張徹導演的《胡蝶杯》,在該部影片之后,他便開始頻繁的出現在香港影壇之上。《虎俠殲仇》、《金燕子》、《飛刀手》、《鐵手無情》等經典影片中都有羅烈的身影。然而真正讓羅烈名聲大噪的還是1972年的功夫片《天下第一拳》,此片是香港首部在美國院線上映的影片,票房更是大豐收。羅烈也因為該片成為了比李小龍更早進入美國電影市場的打星。

雖然李小龍在1971年拍攝了《唐山大兄》,又于1972年拍攝了《精武門》,但這兩部影片并未在同期打入美國電影市場。羅烈的《天下第一拳》于1972年4月28日在香港上演后,又在1973年3月21日正式登陸美國并取得成功。而李小龍的《唐山大兄》則在1973年5月16日登陸美國,《精武門》更是在6月20日才在美國上映。同時,李小龍的這兩部影片在票房上也面臨滑鐵盧,根本無法與羅烈的《天下第一拳》相比。

1973年3月羅烈的《天下第一拳》在洛杉磯和紐約的少數影院局部上映,至4月份該片已上榜洛杉磯2周票房冠軍、紐約3周票房冠軍,并連續數周位居兩地票房前五名。4月底,影片在美國大規模上映,票房大賣,躋身當年美國七大賣座電影之列,并成為1973年全球上半年度十大最賣座影片的第一部華語。在邵逸夫的傳記中,邵逸夫曾表示,《天下第一拳》在美國賣了1000個拷貝,當年美國票房是超過兩千萬美金票房。

而反觀當時李小龍的《唐山大兄》與《精武門》,雖然在香港取得了不錯的成績,但這兩部影片在1973年于美國上映時并未取得太好的效果。其中《精武門》更是因為文化差異,在上映之初備受爭議,美國媒體《綜藝》(Variety)更曾給予《精武門》評價:「一部幼稚的香港情節片,基本沒有什麼美國商業潛力」。《唐山大兄》和《精武門》在美國上映時也一共獲得了六百萬美元的票房。

雖然羅烈早于李小龍進入美國市場,但在影壇的名頭卻不及李小龍,這一切可能都與李小龍的《龍爭虎斗》有關。李小龍在1973年3月開始參與《龍爭虎斗》的拍攝,影片于1973年6月完成拍攝。1973年7月李小龍去世,而1973年8月《龍爭虎斗》在美國上映,可能是出于對李小龍的緬懷,《龍爭虎斗》的上映引起了一片票房狂潮,創下了九千多萬美金的票房紀錄,李小龍也由此名震國際影壇。

雖然在國際影壇之上,羅烈的地位不及李小龍,但在香港影壇,羅烈也是紅極一時。80年代初期,羅烈離開邵氏,只身到臺灣發展,當時臺灣的武俠片熱潮仍盛,能打能演的羅烈在臺灣影壇也是備受關注。隨著90年代末,港產片走向低落,羅烈開始轉到內地經商,還曾在湖南開辦演藝學院訓練新生。

2002年11月,羅烈因心臟病突發在送往深圳醫院搶救途中逝世,享年64歲。雖然這位曾經的功夫巨星如今已經永遠的告別了銀幕,但他曾在影壇之上留下的精彩打斗瞬間卻叫人至今難忘。

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