「包租公」元華:李小龍把他當好兄弟,周星馳帶他中年爆紅

元華

放眼整個演藝圈,能夠得到周星馳誇獎的人並不多,能夠獲得「盛讚」的更是少之又少。

拍完《功夫》後,周星馳如此評價片中的一位老大哥: 「他是一位專業的演員,非常有職業操守,絕對當得起‘戲骨’之稱!」

被周星馳盛讚之人便是「包租公」的扮演者元華。其實在此之前,兩人便已經合作過《漫畫威龍》、《龍的傳人》等電影,元華算是周星馳的前輩,甚至可以稱之為老師。

然而影視江湖堪比現實社會,有的人一輩子註定是當主角的料,有的人卻只能當一輩子的配角。

很顯然,元華屬于後者。

但不得不說,他的人生充滿了傳奇色彩,即便一輩子當配角,也位居「黃金配角」之列。

尤其是他在功夫片中扮演的反派大佬,演技更是達到了王者段位。

可是,他為什麼就沒有成龍和洪金寶混得好呢?

01

1952年,元華出生于香港的一個貧困家庭,原名容志,又名容繼志。

孩提時期,元華一家住在全港環境最差的「木屋區」,經濟上捉襟見肘,生活中舉步維艱。

為了學得一技傍身,元華早早就被父親送到京戲名伶于占元開辦的 「戲劇研究學院」學藝。

元華小時候

自此,元華與元龍(洪金寶)、元樓(成龍)、元彪(夏令震)、元奎(殷元奎)、元武(周元俊)、元泰等人組成了「七小福」,他排行老二。

于占元與眾門徒

排在元華前面的,其實還有一位師姐,她就是《功夫》中「包租婆」的扮演者元秋。

學藝期間,元華和洪金寶、成龍等家境優渥的「調皮蛋」不同,他自幼家貧,因此養成了自卑低調的性格,喜歡獨來獨往。

當師兄弟們吃著零食開心玩耍時,他總是偷偷躲到一旁練功,希望能通過汗水換取美好的未來。

多年後元秋在節目中回憶道: 「元華那時候真的很另類,我們把零食分給他,他從來從來不要!進入演藝圈後,什麼危險的戲他都敢接,受過的傷數不勝數。」

網圖

于占元授徒嚴苛,輕則責駡,重則動手,經常將犯錯的弟子們打得皮開肉綻。

據悉,某次大師兄洪金寶翹課,元奎故意知情不報,結果被師父抽了70鞭子。

從那以後,洪金寶處處關照元華,感情維持至今。

正所謂:寶劍鋒從磨礪出,梅花香自苦寒來!

憑藉持而不懈的刻苦努力, 元華成為七小福中公認的「功夫之王」,尤其跟頭翻得最好。

年輕時的元華

02

上世紀60年代中期,邵氏在張徹和胡金銓的引領下,拍出了《大醉俠》、《獨臂刀》等電影,掀起了武俠片狂潮。

而此時,戲曲已經沒有市場,于占元無奈之下解散了戲班,七小福自此另謀生路。

到了70年代初,鄒文懷等人成立了嘉禾影業,並將功夫巨星李小龍納入麾下,與邵氏形成了雙雄鼎立的爭霸局面。

在洪金寶的帶領下,幾位師兄弟隨之加入嘉禾,元華也開啟了他的龍套生涯。

1972年,在李小龍主演的動作片《精武門》中,元華扮演一名氣焰囂張的日本武士,結果被「陳真」一頓胖揍。

《精武門》劇照

不得不說,那時的元華身材實在太瘦削,一張臉雖然輪廓分明,卻無法和「帥哥」二字搭邊。從整個面部表情來看,甚至充滿了「壞相」。

在顏值為王的演藝圈,他的戲路註定不會太寬,和主角更是無緣。

所幸的是,元華的身材和李小龍極為相似,再加上他翻得一手好跟頭,因此深得李小龍賞識,多次扮演其「替身」,完成了許多華麗的動作。

元華接受採訪方

細心的觀眾會發現,在1973年的《龍爭虎鬥》中的比武片段,元華同樣以李小龍替身的身份出現,只見他完成一個超高空翻後,繼而穩穩落地,簡直堪稱完美。

和元華一起被李小龍深度賞識的,還有武指造詣相當高的林正英。

據說,如果這兩人不在,李小龍便不會開機。

李小龍曾對元華和林正英許諾,不久後將帶他們前往好萊塢發展,一起聯手闖蕩國外的影視江湖。

元華與李小龍、林正英等人

可悲的是,就在同年的7月20日,李小龍在女友丁佩家中猝然去世。

隨著最大靠山的轟然坍塌,元華的好萊塢之旅成了「黃粱一夢」。

03

失去當家打星,嘉禾急需打造一顆新星取而代之,洪金寶資歷最深,自然成了最佳候選人。

而他,將一班肯打肯拼的兄弟帶在身邊,「洪家班」應運而生。

此後數年,元華繼續扮演著「死跑龍套」,出演了《忠烈圖》、《沙膽英》、《江湖子弟》等數十部功夫片,卻經常連正臉都撈不著。

可即便如此,他也不得為了生活疲于奔命。

直到1978年,在鄧衍成執導的武俠片《陸小鳳傳奇之繡花大盜》中,元華才正式有了角色名稱,片中扮演反派「黑無常」一角。

影照

同年上映的武俠片《倚天屠龍記》中,他再獲一個小角色,扮演戲份寥寥的明教五散人「冷謙」。

1985年,林正英以一部《僵屍先生》,正式開啟了喜劇恐怖片的王朝時代,並帶紅了「秋生」錢小豪和「文才」許冠英。

鮮有人知的是,該片中的「僵屍大Boss」,正是元華不惜自毀形象傾力出演。

拍攝期間,因劇組趕工,加之僵屍妝容比較難畫,元華為了配合工作,他長達數天不卸妝,直到應有的完成應有的戲份。

《僵屍先生》影照

由于經常扮演不露臉的替身或龍套,同事們還為元華起了一個綽號 「影后」聽起來詼諧幽默,實則飽含十足的諷刺韻味。

到了之後的《僵屍叔叔》中,元華飾演的「烏侍郎」也笑點十足。

當看到他被咬變成僵屍之後的精彩表演,真不知有多少人笑出了眼淚。

《僵屍叔叔》影照

生活對我再無情,我待生活如初戀!

一路走來,元華始終秉持「埋頭苦幹不抱怨」的工作作風,贏得了諸多導演的一致好評。

正因為如此,雖然他沒有獲得當主演甚至配角的機會,卻也從不缺少戲約。

對于二師弟元華,洪金寶從來沒有忘記過他,只不過一直在等合適的機會。

1987年,洪老大正在籌拍動作片《東方禿鷹》,陣容囊括了元彪、林正英、元奎、吳漢潤、高麗虹等,就連「華人第一武指」袁和平也在片中客串了一把。

《東方禿鷹》劇照

在這部重量級導演和武指「玩嗨了」的作品中,元華正式抛頭露面,所扮演的大反派「將軍」堪稱一絕,無論演技還是功夫,都令人過目不忘。

尤其當他邪魅一笑時,便知道大事不妙,令人不寒而慄。

次年,在成龍、洪金寶、元彪連袂主演的《飛龍猛將》中,元華再次扛起反派大樑,扮演心狠手辣的「華心武」一角,就連周比利和高飛兩位武道高手,也只能當他的小嘍囉。

《飛龍猛將》

到了元彪主演的《急凍奇俠》,元華一躍成了男二號,飾演心腸歹毒、無惡不作的「鳳三」,與元彪扮演的「方守正」從明朝鬥到當代,堪稱穿越片的典范之作。

《急凍奇俠》影照

04

兜兜轉轉間,時間來到90年代。

1991年,李修賢執導賀歲片《龍的傳人》,邀來周星馳和元華出演「父子檔」。

在這部喜劇元素滿滿的作品中,元華一改之前的反派風格,扮演的「周飛鴻」跟著兒子「周小龍」一起無厘頭,博得了觀眾的笑聲。

《龍的傳人》影照

通過該片,年輕的周星馳認定了這位演技大師,年近不惑的元華也肯定了「周星星」的快速成長。

同年,元華在《情聖》一片中重回反派身份,雖然武力值爆棚,卻還是難免被周星馳帶偏。

影照

次年的《漫畫威龍》中,元華扮演「鄭橫刀」一角非常出彩,喜劇效果同樣讓人捧腹不止。

除了在電影領域發揮出彩,元華還是多部電視劇中的「鎮劇之寶」。

比如TVB經典劇《僵屍福星》中,他是清末名震天下的捉妖天師「莊天」;

劇照

古裝武俠劇《男人四十打功夫》中,則飾演佛山鎮首富的獨子「方天龍」;

劇照

到了時裝劇《撻出愛火花》,又成了柔道高手「羅彬」……

劇照

對于很多觀眾來說,午馬扮演的「燕赤霞」是無法超越的經典螢幕形象,他法術高強,性格奔放,還有些童心未泯,偶爾還會和妖魔鬥氣。

但如果看過陳曉東版電視劇《倩女幽魂》的朋友,同樣會對元華飾演的燕赤霞留下深刻印象。

劇照

90年代中後期,隨著內地影視業的火勢崛起,加之香港影視開始粗製濫造,「東方好萊塢」已經很難再現昔日輝煌。

此間,諸多香港藝人一度到了無戲可拍之境,只好將眼光瞄向了內地影視圈。

作為老一輩演員,而且還是以功夫片為主打的配角,元華自然沒能逃脫被時代遺棄的悲慘命運。

很長一段時間以來,元華雖然拍了《獵豹行動》、《魔影》、《趕屍先生》等電影,口碑卻很差,票房更是慘不忍睹。

接受採訪時,他也直言不諱地說道:「像我們這種過期的老演員,能有戲拍就不錯了。」

中年元華

說出此話時,看得出元華是失落的。因為屬于他們的功夫片時代,早就一去不復返。

俱往矣,拍了百餘部影視作品的元華,儘管演技得到了觀眾的認可,卻未曾收穫一座獎盃,實屬其演藝生涯中的一大遺憾,也是影迷們的「意難平」。

05

千禧年過後,由于打星青黃不接,想再看到一部高質量的港片,已然成了奢望。

半百之年,如果沒有「逆襲」一說,元華的演藝生涯或許將自此沉寂下去。

2004年的一天,元華接到了一個電話,是《功夫》劇組打來的。

電話那頭,工作人員恭敬地說道:「元老前輩,受周老闆之托,特邀請您出演。」

《功夫》影照

電話這邊,元華毫不猶豫地點頭應允。

猶記當年,周星馳還是一個年輕小夥,如今已成了「星爺」,既然他不忘舊情,自然也不套推脫。

《功夫》中,元華的戲份其實並不多。

但就是這些不多的戲份,他讓大家記住了那個隱世高手、愛占小便宜、就連「齙牙珍」也不放過的「包租公」。

影照

憑藉該片,元華一舉奪得了 金像獎最佳男配金紫荊獎最佳男配、以及全球華人金藝獎最佳演員共3項大獎,堪比「老樹發新芽」。

元華領獎

也是通過《功夫》,元華成功踏進內地影視圈,片約接到手軟。

此後數年,他陸續出演了《合約情人》、《全城戒備》、《下南洋》、《唐人街探案2》等多部影視劇。

令人敬佩的是,儘管年輕時落下了一身傷病,但他仍然堅持拍戲不用替身,再危險的動作戲也是親力親為。

如今,元老前輩已經到了古稀之年,鬚眉皆白的他,身手早不如當年矯健。

接受採訪時,每當被問及「跟頭王」的傳奇往事,他笑笑地答道:「廉頗老矣,翻不動了。」

老年元華

談及元華的婚姻,想必很多朋友都會誤以為他的妻子是元秋,因為他們塑造了《功夫》中搞笑而又和諧的「神雕俠侶」。

實則不然,元華的妻子是一名名叫Evina的圈外女士,早年間便定居加拿大,為他誕下了一子一女,子女也已成家立業。

影視江湖中,元華演繹了諸多令人膽寒的反派角色。

現實生活中,他卻是不折不扣的「耙耳朵」和「妻管嚴」。

元華夫婦

深知娛樂圈乃是非之地,元華為了不讓家人受到打擾,他始終守口如瓶,即便被媒體逼問也只是隻言片語。

如此一位愛家、愛演藝事業的「低調高能」的老戲骨,相信影迷們會永遠記住他!

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