海龜像吃麵條一樣吃水母,它的嘴巴難道不會有刺痛感嗎?

天空之城 2021/03/16 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

有一種生活在澳大利亞沿海的水母——被稱為箱水母,它們有時候會被認為是世界上最毒的生物,如果不小心被它們的觸鬚碰到,一個成年人可能30秒內就會離去。

​然而,海龜卻可以肆無忌憚地食用水母,如果你看過它們吃水母的視訊,真的就像在吃面一樣,由於水母行動緩慢,所以一般都是任由海龜食用。

那麼問題來了,為什麼海龜不怕水母觸鬚上的毒素,它們的口腔不會有刺痛感嗎?

首先,讓我們來看看水母是如何刺痛到你的。

水母如何攻擊人?

水母的觸鬚上有一種叫做 刺細胞的特殊細胞,這些細胞中有充滿毒液的魚叉狀結構——叫做刺絲囊。

當被觸碰到時,刺絲囊就會被觸發並射出,它會以極快的速度穿透人的皮膚。皮膚被刺穿後,毒液就會進入人的細胞,從而引起疼痛、發紅和起水泡。

水母攻擊我們的毒素和其它有毒生物一樣,也是一種蛋白質,它被稱為孔蛋白。

圖注:被水母蜇到了

​這種蛋白質存在於所有水母及其近親的毒液中,包括珊瑚和海葵,所有這些生物共同構成了一個被稱為 刺胞動物的生物門類。

另外,這些蛋白質變化的複雜混合物是構成​刺​胞動物毒性不同的原因,有些只會讓你有黏糊糊的感覺,有些則是致命的。

我們前面提到的箱水母之所以毒性極強,那是因為它們體內的孔蛋白反應迅速且混雜,會在所有類型的細胞上穿孔,包括血液、皮膚和神經細胞。

很顯然,刺胞動物的特殊結構就是為了刺穿細胞而存在的,同是細胞組成的海龜是如何抵禦它們的刺細胞呢?

​​ 海龜的過人之處

很多人可能對海龜吃水母感到驚訝,可能很多時候我們都認為海龜是食草動物吧。

其實大多數海龜是雜食動物,而且年幼的海龜比成年海龜表現得更加雜食性,任何它們嘴巴能接觸到的東西基本都會被吃掉。

所以,海龜吃水母也是在情理之中的。然而有趣的是,海龜遇到水母的時候,往往是沖著水母的觸鬚而不是身體去下口,所以我前面說它就像是在吃面一樣。

​刺​細胞就在水母的觸鬚上,而海龜偏偏絲毫不避諱,這足以證明它們確實可以輕鬆吃水母。

海龜的皮膚比人類的皮膚要厚實許多,因為它們是爬行動物,它們的鱗片在吃水母時提供了必要的保護。

海龜整個外部身體最容易受到刺細胞攻擊的地方是它們的眼睛,但是簡單的解決辦法就是閉上眼睛,所以海龜都是閉著眼睛吃水母的。

那麼,更加脆弱的口腔和食道又是如何抵禦水母的刺細胞呢?

答案很簡單,它們的口腔和食道一點也不脆弱!

圖注:海龜口腔

​上面這張圖片是海龜長大嘴巴的樣子,海龜的嘴巴裡面充滿了這些帶刺的凸起結構,這些結構被稱為「乳突」,是一種專門對特定食物的適應性特徵,正是它説明海龜食用水母的。

這種結構也存在於駱駝的口腔裡,駱駝口腔裡的「乳突」能夠幫助它們輕鬆啃掉帶刺的仙人掌。

圖注:駱駝的口腔

​其實,「乳突」也是一種蛋白質——被稱為角蛋白,它和我們指甲、頭髮的組成是一樣的,這些蛋白質上並沒有神經結構,所以不會有疼痛感,就像你剪頭髮或者指甲不會疼一樣。

海龜的「乳突」一直從口腔延伸到胃裡,它可以幫助海龜將食物向胃裡轉移,也是它們能夠輕鬆吃掉水母的原因,一旦水母到了胃裡,它也就失去了任何攻擊的可能性。

其實,海洋裡吃水母的不是只有海龜,還有很多動物,比如鯊魚和金槍魚,這些動物都有一個共同的特點,它們的嘴巴和內部都很硬。

​最後

如果海龜碰到水母,它是真的可以飽餐一頓,因為海龜特別能吃,在夏季食物充足的時候,它們每天大約要吃掉體重73%的食物,一個小水母可能還不夠吃。

但是到了冬季,食物短缺的時候,海龜就有了爬行動物的本性——可以很長時間不進食,一隻成年烏龜在沒有食物的情況下可以存活6個月,可見它們生命力的頑強。

但是,即便有著頑強的生命力和鋼鐵般的口腔,但是它們卻無法抵抗海洋裡的塑膠袋,這些塑膠袋太像水母了,經常被海龜吃下,然後導致它們離去。

海龜可以很好地控制水母的種群,所以想安心在海邊度假的話,請不要向海裡投放垃圾了!

好了,今天的奇聞趣事就到這裡了,期待下次相遇! 如果沒看過癮,可以關注我的粉絲頁:萬小刀←更多的奇聞趣事等著你來探索!




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