「華人第二武指」元奎:提拔周星馳和李連杰,一生締造無數經典

李連杰被譽為「功夫皇帝」、趙文卓是家喻戶曉的武打明星、楊紫瓊被稱為「第一打女」、周星馳也升級成了「喜劇之王」。

這幾位影視巨星的成名背後,離不開一位幕後大佬的鼎力扶持。

此人便是元奎,「七小福」中相貌最平凡、也是最不愛表現之人。

正因為如此,很多影迷連他的名字也叫不出來。

元奎

身為重量級武指,元奎曾獲得過14次金像獎和金馬獎最佳武指提名、收穫5座最佳動作設計獎盃,可謂「戰果累累」。

但由于他始終秉持 少說話多做事的原則,知名度遠遜于「華人第一武指」袁和平。

除了是金牌武術指導和超級導演之外,他還是一位演技精湛的老戲骨,獻出經典角色無數。

本期,小編帶大家走進 「華人第二武指」元奎,了解他的傳奇故事。

01

1951年,元奎出生于「東方之珠」香港的一個貧困家庭,原名 殷元奎

自打降臨人世,他的人生便和「悲苦」二字畫上了等號。

出生後不久,家裡人發現他是個「O型腿」,未來的路註定步履蹣跚。

禍不單行的是,父母在他很小的時候就離了婚,使得原本貧困的家庭如添風霜。

父親去世後,家人將他送去京戲名伶于占元創辦的 「香港中國戲劇學院」學藝,其實說白了就是混口飯吃。

此間,他和洪金寶、成龍、元華、元秋等人組成了 「七小福」

七小福訓練

在眾多師兄弟姐妹中,除了洪金寶和元彪(夏令震)的家境較好之外,如元華、元秋、元德等人大均來自貧困家庭。

學藝期間,元奎勤奮刻苦,加之師傅的性格火爆且嚴格,他根本不敢有絲毫懈怠。

于占元

因為腿有毛病,有很多高難度動作他根本沒法完成。

為此,師父怒不可遏,經常罵元奎是「蠢蛋」,師兄弟姐妹也跟著叫。

經過一段時間的觀察,于占元終于明白元奎並非天生愚鈍,而是有苦難言。

綜合考慮之下,于占元便給了他一份做看管道具的工作,鮮少再登臺表演。

七小福舊照

上世紀60年代中後期,隨著戲劇失去了主流市場,于占元無奈之下只好將戲班解散。

彼時,在胡金銓、張徹等大導演的帶領下,邵氏電影推出了《邊城三俠》、《大醉俠》、《獨臂刀》等多部武俠片,在香港掀起了「武俠狂潮」。

為了讓大家都有事可做,洪金寶帶著元奎等人混跡于各大影視公司做龍虎武師。

這份工作聽起來高尚大氣,其實說白了就是做「武替」,不但沒有露臉機會,危險係數還極大。

1970年,鄒文懷與何冠昌成立嘉禾影業,並將李小龍攬至麾下,此後又吸引了洪金寶、林正英等人加入,迅速在香港影視圈站穩了腳跟。

元奎在《精武門》中跑龍套

因為長相不夠出彩,加之身體原因,元奎沒法把演戲當主業,于是他決定朝著武指、導演和監製等方面發展。

02

在嘉禾期間,洪金寶和一幫兄弟以拼命著稱,因此得到了嘉禾的重用,「洪家班」應運而生。

眾所周知,洪金寶不但對師兄弟們很仗義,還善于合理利用人才。

外形條件較好的,洪老大推薦他們活躍于螢幕,竭力打造成影視紅星;

元奎相貌平平,便只能屈居幕後,主攻攝影、武指之類的工作。

正在拍攝的元奎和元彪

1984年,洪金寶與岑建勳成立了「德寶電影公司」,並請來萬梓良和周潤發打頭陣,拍出了劇情片《等待黎明》。

遺憾的是,因市場需求原因,該片並沒有取得勝利。

不甘失敗的洪金寶,將眼光瞄向了1983年的「馬來西亞小姐」楊紫瓊,為其量身定制了喜劇動作片《貓頭鷹與小飛象》,卻依舊反響平平。

影照

眼看功夫片前景大好,楊紫瓊深思熟慮後瓊決定轉型當打女。

那段時間,洪金寶正同時拍攝多部影片而無暇顧及,他便讓師弟元奎帶帶楊紫瓊。

不到一年時間,元奎便向師兄交出了滿意的答卷。

1985年,富商潘迪生為了追求楊紫瓊,斥資將運營不善的德寶收購,並將導演大任交給元奎,重磅推出了警匪片《皇家師姐》。

電影海報

元奎和眾演員不負眾望,電影票房和口碑均取得了雙豐收。

該片中,徐克、狄威、岑建勳等大佬也只是為楊紫瓊當綠葉,力捧程度可見一斑。

憑藉這部作品,楊紫瓊從「舞者」蛻變為「武者」,儼然一個真正功夫高強的練家子。

楊紫瓊

能夠將一個跳舞之人快速打造成「打女」,足見元奎深厚的武術功底,以及拍攝的高超手法。

楊紫瓊嫁人後復出,在《員警故事3超級員警》、《臥虎藏龍》、以及007系列電影《明日帝國》中,大家都能看到她的出彩表現。

通過《皇家師姐》,元奎的執導功鋒芒畢露,從此在導演界殺出了一條血路。

憑藉該片,楊紫瓊自此躍居一線女打星之列,此後獻出佳作無數。

次年,在元彪的「攛掇」下,元奎與之成立了威禾電影公司,並于同年自導自演了動作片《執法先鋒》。

儘管票房成績不甚理想,但此中的諸多驚險畫面還是贏得了功夫迷們的一致好評。

影照

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緊接著,元奎和洪金寶聯合執導動作大片《飛龍猛將》,該片齊集七小福中的成龍、元彪,元華等共5人,陣容達到了空前絕後之境。

另有「噴氣機」賓尼、以及周比利、狄威這類的拳壇高手加盟,更為該片增添了十足的看點。

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值得一提的是,元華飾演的反派大佬尤其搶鏡。即便時隔多年,相信大家都還記得他的那句 「城門失火、殃及池魚,因為我長相壞一點嘛,所以經常被人認錯的」

03

到了90年代初,蟄伏許久的元奎,終于迎來了導演事業的巔峰期。

1990年,元奎、吳思遠、以及劉鎮偉,三人聯手為嘉禾拍出了冠絕一時的喜劇片——《賭聖》。

電影海報

據悉,嘉禾高層原本打算找影響力更大的梁朝偉擔綱,元奎卻覺得梁朝偉的面部表情太過呆板,根本不適合扮演嬉皮笑臉的「左頌星」。

導演組幾經斟酌後,選定了剛剛拿到最佳新人獎的周星馳。

在此之前,周星馳雖然已經憑藉《霹靂先鋒》、《蓋世豪俠》、《他來自江湖》等影視劇嶄露頭角,但依舊是小人物一個。

憑藉《賭聖》,周星馳成功取代「冷面笑匠」許冠文成為「新一代喜劇之王」,也自此開啟屬于他的電影時代。

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而作為受益者的嘉禾,則收下了高達4034萬的票房,賺得那叫一個盆滿缽滿。

眼看元奎如此「好用」,嘉禾繼續讓他挑大樑,讓他在《屍家重地》中擔演男一號。

電影海報

就整體結構而言,導演劉鎮偉持續發揮了恐怖喜劇的風格,無論是恐怖元素還是笑點包袱,觀眾都大呼過癮。

從元奎身上,大家也領略到了他那超強的表演天賦。

該片中,他飾演的駐島員警「石春」有勇有謀,和吳君如飾演的「九姐」上演了一出啼笑皆非的愛情戲。

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前不久,李連杰憑著《黃飛鴻》系列的大火後,一板一眼的「民族英雄形象」已經深入人心。

走在大街上,也會被市民們直呼「黃師傅」,想要轉型實在太難。

而此時,他和嘉禾的矛盾也日益激化,甚至還發生了 「經紀人事件」,轟動一時。

與嘉禾解約後,李連杰決定自立門戶,緊鑼密鼓地成立自己的正東電影公司。

為了充實力量,他先後和圈內的許多導演及演員商談合作事宜。

正東電影公司LOG

可現實是,基本沒人敢觸碰嘉禾的逆鱗,願意和「叛臣」李連杰合作之人寥寥無幾。

舉目無助之際,元奎和崔寶珠不畏強權加入正東,與李連杰組成了「鐵三角陣容」。

此間,三人分工明確,李連杰繼續當男主,元奎則主打導演和武指,崔寶珠擔任製片人。

不久後,正東推出的喜劇功夫片《方世玉》斬獲3000余萬票房,順利取得了開門紅。

從60後走過來的功夫迷想必都印象深刻,李連杰飾演的少俠「方世玉」已經無法超越,而該片中的其他演員也都表現突出,幾乎沒有配角一說。

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就好比李嘉欣飾演的「雷小姐」、肖芳芳飾演的「苗翠花」和「方大玉」、朱江飾演的「方德」、陳松勇飾演的「雷老虎」、鄭少秋扮演的「陳家洛」、郭濤飾演的「紈絝子弟」……

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臺詞也經典到令人難以忘懷,諸如「以德服人」,「蕾絲邊之戀」、「方德吟詩」等,無不是滿滿的笑點。

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作為一部「笑淚交錯」的作品,劉鎮偉的神級編劇能力毋庸置疑。

「法場救父」的過程中,一根緩緩燃燒的麻繩牽動著無數影迷的心,現場一位老太太更是冒著生命危險沖進現場相助。

一邊是麻繩即將燃斷方德喪命,一邊是方世玉與大反派的激烈爭鬥,無時不刻令人揪心,卻也博得了所有人的眼淚。

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在諸多經典畫面的背後,元奎作為武指,動作設計方面可謂居功至偉。

憑藉該片,元奎同時收下香港金像獎和臺灣金馬獎中的「最佳動作指導獎」,絕對的實至名歸。

除此之外,該片還被美國《娛樂週刊》納入「史上最佳19部動作電影」,享譽國際影壇。

值得一提的是,扮演「九門提督」的趙文卓,彼時還是個21歲的新人,根本駕馭不了如此兇殘狠辣的角色。

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而他,正是元奎親臨北京體校,這才將他帶到香港發展。

為了培養這個年輕人,元奎手把手教他打鬥動作,就連如何使用面部表情也親自示范。

因此可以說,趙文卓之後能成為一線打星,離不開元奎這位貴人的扶持。

緊接著,正東電影公司又推出了《方世玉續集》,元奎此次身兼數職,既當導演又當武指,還順帶過了一把當演員的癮。

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時至今日,元奎所塑造的「李國邦」已經成了「安全第一」的代名詞,每每想起仍禁不住捧腹大笑。

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04

如果說元奎執導的古裝劇已經很牛掰,那麼到了現代戲中,他的表現則更令人歎為觀止。

1994年,正東電影公司又出大作《中南海保鏢》,元奎再次挑起大樑。

作為該片的導演,元奎將李連杰設計為一個外冷內熱的「悶騷男」,與鐘麗緹的熱情似火正好形成鮮明對比。

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憑藉該片,李連杰成功脫掉了古裝的「長衫大褂」,為今後出演《黑俠》、《鼠膽龍威》、《殺手之王》等現代戲奠定了堅實基礎。

要知道在此之前,「功夫皇帝」大多以古裝形象示人,觀眾已經對他有些審美疲勞了。

次年,李連杰和童星謝苗搭檔主演了《給爸爸的信》,導演自然還是元奎。

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至于該片的經典程度,相信只要是武術功夫迷,應該都為之瘋狂點過贊。

香港回歸後,李連杰萌生了進軍美國好萊塢的想法。

作為最敬佩的導演前輩,李連杰自然不會輕易「放過元奎」。

征戰好萊塢期間,兩人好似師徒又情同手足,參拍了《X戰警》、《羅密歐必死》、《救世主》等美國大片。

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一路走來,元奎的動作設計飄逸灑脫且快速絕倫,將武術的精髓展現得淋漓盡致。

就算是在高傲的好萊塢圈子裡,外國導演和演員們也由衷地伸出了大拇指。

千禧年之後,功夫片逐漸退下神壇,年過半百的元奎仍深耕不輟,持續為演藝圈輸送經典。

此間,他受邀擔任《赤壁》、《新少林寺》、《不二神探》、《黃飛鴻之英雄有夢》等國產大片的武術指導,臨場指導能力和動作設計的功力絲毫不減當年。

元奎在拍片現場

2022年,元奎老前輩已經年逾古稀,已經退出江湖的他與家人隱居于國外,倒也瀟灑自在。

在武打片不再盛行的今天,翻開「東方好萊塢」的功夫影視傳奇,大多影迷還是會忍不住熱血沸騰。

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