小米由狗尾巴草馴化而來,可為什麼現在狗尾巴草難以馴化成小米?

天空之城 2021/02/04 檢舉 我要評論
 

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鄉間隨處可見的狗尾巴草你應該也見過吧,然而很少有人知道,狗尾巴草居然是我們吃的小米的祖先,植物學博士史軍介紹說:「小米是由狗尾巴草馴化而來的,在遠古時期人類將種子飽滿、顆粒較大的狗尾巴草的種子保留下來,經過一代代的篩選、栽培之後,就培育出了如今吃到的小米。

那麼問題來了,既然小米是由狗尾巴草馴化而來的,那為什麼現如今的狗尾巴草沒有被馴化成小米呢?

狗尾巴草的馴化

在新石器時期之前,人類主要依賴採集植物果實和狩獵為生,其中採集的植物果實主要是各種水果、植物塊莖、膨大的莖部和葉子等部位,這些食物個頭較大,人類容易採集和食用。

但當這些食物越來越難以尋找的時候,人們不得不把目光轉向曾經沒有嘗試過的植物,狗尾巴草就是這樣的植物。

狗尾巴草屬於禾本科植物,現如今禾本科農作物的種植面積,占農田總量的70%,我們食物中的65%以上的能量和50%以上的蛋白均來自於禾本科植物。然而在最初,禾本科植物並不受人類待見。

以狗尾巴草為例,狗尾巴草的種子較多,且有針芒,導致它的植物難以獲取。而且狗尾巴草的果實顆粒實在是太小了,如果沒有相應的工具,根本沒辦法將它們的種子提取出來。

儘管狗尾巴草有許多缺點,但人類仍舊將目標瞄向了它們,主流的科學家群體認為小米的起源是在西元前7500年前左右,在古時被稱之為「粟」。

先民之所以要馴化狗尾巴草,是因為狗尾巴草具有4個重要的優點,第一個優點是生存力極強,現如今一些農田中還能看到狗尾巴草,儘管沒有人專門種植它們。

其次是狗尾巴草的種子中包含著澱粉,澱粉能夠為人類提供能量。同時狗尾巴草的種子耐儲存,只要曬乾之後,狗尾巴草能夠保存相當長的一端時間,供人們在食物短缺的時候食用。

還有,狗尾巴草的產量較大,當然相對於如今的小米、小麥、大米等農作物,當初的狗尾巴草產量根本就不高。

更為重要的一個原因在於,狗尾巴草成熟之後,種子不容易掉落在地上,而野生小麥、野生水稻的種子則容易掉落。種子容易掉落會使得人類難以撿拾,增加了馴化困難,但後來人類也找到了解決辦法,這裡不再多說。

由於狗尾巴草成熟之後種子不容易脫落,所以人們有時間去採集它們的果實,並將它們儲存起來。最初的採集者並沒有種植狗尾巴草的打算,人們只是簡單地將它們的種子採集起來。只是當人口越來越多,野外食物越來越難以採集的時候,人類才想到將採集到的果實播撒到空地上。

為了保證產量,部落的人會將一些顆粒較大的果實播撒到田地裡,再根據以往採集植物的經驗,人們開始為它們拔掉雜草。就這樣,經過一代代的人為選擇之後,狗尾巴草就變成了我們常見的小米。

在農業還不怎麼發達的古代,小米一度成為主食,在夏商周時期,小米位於當時的五穀之首。

只是隨著小麥、大米、玉米等農作物的出現,小米的地位一再降低,現如今已經淪為配餐,只有在早餐店才能看到小米粥的身影。

現在的狗尾巴草還能馴化成小米嗎?

儘管小米是由狗尾巴草馴化而來的,但是在現如今,狗尾巴草卻難以馴化成小米了。

一來是因為馴化是一個漫長的過程,動輒需要上千年的馴化時間。二來是因為馴化依賴的是野生品種的基因突變,而基因突變又是隨機的,就導致狗尾巴草難以再次被馴化成小米。

更為重要的是,我們現如今的食物豐富,品種繁多,已經不需要再馴化狗尾巴草或者其他野生植物來獲取能量了。

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