全球最毒的蛇島,面積不足1平方公里,毒蛇卻超過4000條

天空之城 2021/02/02 檢舉 我要評論
 

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如果要問哪裡毒蛇密集度最高,那麼巴西的大凱馬達島肯定赫然在列。這座小島又被成為巴西蛇島,距離巴西聖保羅州南部海岸35千米左右,整座島的面積僅僅0.43萬平方公里,但是在島上的毒蛇超過4000條,相當於一平米的土地上就有一條毒蛇。

不僅如此,這裡的毒蛇還是地球上最ㄓˋ ㄇㄧㄥˋ的毒蛇之一,它被稱為金矛頭蝮蛇。島上除了金矛頭蝮蛇之外,再沒有其他的毒蛇以及哺乳動物,儼然就是專屬金矛頭蝮蛇的王國。那麼問題來了,是什麼原因造就了這座「巴西蛇島」的呢?

蛇島的起源

大凱馬達島的起源有很多傳說,但僅僅是傳說而已。大凱馬達島的出現與地球的近幾萬年的氣候、地質演化有關。那具體是咋回事呢?

和我們劃分朝代一樣,科學家也把地球歷史劃分成了幾個階段,我們所處的時代被稱為:第四紀-全新世。

在距今11000年前,全新世正式開啟。在全新世之前的第四紀,地球主要的特點就是:冷。尤其是到了距今2。3萬年前,是地質史上距離我們最近的一次冰期盛期,被稱為:末次冰盛期。全球的溫度要比現在低5~10度,中高緯度要比現代低20度,南極溫度要比現代低10~12度;全球的陸地大概有24%是被冰所覆蓋的,現代的這個數值是11%,當時的海平面要比現代低120米。

所以,現代的很多靠近大陸的小島在當時都是和南美陸地連接在一起的,大凱馬達島就是如此。大凱馬達島由於與南美大陸是連接在一起的,所以此時的生態系統和南美大陸是類似的,不僅僅有蛇,實際上還有許多其他的動植物。

後來,地球的溫度整體呈現回暖的趨勢,冰川和冰蓋開始融化,海平面開始上升。不過,在距今1。3萬年前,有一顆彗星撞向了地球,並且發生了劇烈的爆炸,這使得地球上大部分地球溫度驟降,史稱:新仙女木事件。這個事件直接導致許多大型史前動物消失,阻礙了歐亞大陸上人類文明的發展。

這樣的「寒冷」維持了1000年,並沒有能夠阻礙地球的回暖。於是,海平面繼續上升,在距今6000年前,達到了現代海平面的高度。也就是說,從距今2.3萬年前到距今6000年前的1.7萬年間,海平面上升120米。於是,海水把大凱馬達島與南美大陸切割開來。

為什麼島上的蛇越來越毒?

大凱馬達島一下子成為了一個孤立的生態系統,而且沒有人類的干預。由於大凱馬達島的面積很小,導致可以提供食草動物食用的食物供給不足,先是島上的食草動物逐漸滅絕,然後島上的食肉動物也因為缺少食物而滅絕。於是,大凱馬達島上的食物鏈就崩潰了。

但是在島上還有一種適應能力極強的冷血動物,這就是蝮蛇。這種蛇在南美的路上是很常見的,由於海平面上升,大凱馬達島與大陸分隔開,只留下一些蝮蛇在這座小島上,這也使得小島上的蝮蛇與南美陸地上的蝮蛇呈現出了完全不同的演化路徑。小島上蝮蛇演化的最大的特點就是:越來越毒。

這主要與它們的食物有關。由於島上食物十分短缺,島上的蝮蛇主要捕食來自於途徑大凱馬達島的候鳥,而不依賴於小島本身。但是捕捉候鳥是十分費勁的事情,那些「能夠一擊ㄅㄧˋ ㄇㄧㄥˋ」的蝮蛇由於能夠捕捉足夠多的候鳥,保證了食物的來源,最終它們可以在「自然選擇」中被篩選出來。

而這些「能夠一擊ㄅㄧˋ ㄇㄧㄥˋ」的蝮蛇往往都是比其他蝮蛇更毒,這就使得小島上的蝮蛇被迫開啟了「比誰更毒」的比賽。這就使得在幾千年來,島上的蝮蛇越來越毒。它們的毒性是南美大陸上蝮蛇毒性的3~5倍,成為了全球最毒的蛇之一。

不僅如此,這裡的蝮蛇不僅可以毒倒獵物,還可以通過毒液腐蝕獵物,包括人體組織。即便是在被它咬之後立馬接受治療,仍然會有3%的ㄙˇㄨㄤˊ率。因此,巴西政府把這裡確立成了自然保護區,並且下令嚴禁任何人登島。

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