有一種蝦,生活在450攝氏度的深海熱泉口,那放在火鍋裡能把它煮熟嗎?

王雪嵩 2021/03/25 檢舉 我要評論
 
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深海一直是人類最為著迷的地方之一,因為這裡可能存在著顛覆我們認知的生物, 盲蝦就是這樣的一種生物,它們喜歡生活在溫度高達450攝氏度的海底煙囪口附近。

從上個世紀開始,科學家們就有能力製造深海探測器,並隨著深海探測器到達深海區域。阿爾文號就是這樣的一艘深海探測器,1977年時,阿爾文號來到了加拉帕戈斯群島。 加拉帕戈斯群島正是讓達爾文受到啟發,提出進化論的地方

在這一次,阿爾文號發現深海裡半米高的蠕蟲,還有30釐米長的白色大貝殼。兩年之後,阿爾文號又在這裡的海底發現了「海底黑煙囪」,其中在黑煙囪的出口處,熱液溫度高達350攝氏度。更令科學家們驚訝的是,在如此高溫高壓的環境中,居然生活著許多生物。

事實上,加拉帕戈斯群島附近的海底熱泉口並不是唯一一個有生物的地方,科學家們在之後的研究中發現, 世界上溫度最高的海底煙囪口位於加勒比海底部斷裂處下約五公里深,溫度超過了450攝氏度,是地球上最惡劣的極端條件之一。

但在這裡,科學家發現在海底煙囪口的噴口附近,聚集了成千上萬的蝦,據估計每 平方米海水中的盲蝦數量最高可達2000只。

那麼問題來了,盲蝦為什麼能夠在如此高溫下生活,可在溫度超過450攝氏度環境下生活的蝦,該怎麼下鍋呢?

海底熱泉口  

生活在海底熱泉口的蝦,和我們平時認識的蝦有所不同,它們外部呈蒼白色,缺少普通蝦的眼睛,但是在它們的背部上長著感光器官,研究人員將這種下命名為:Rimicaris hybisae,為了表述方便,我們將它們稱之為「盲蝦」。

在深海中,能量是極度匱乏的,這是因為地球上絕大多數生物都需要依賴太陽來合成能量,比如:植物的光合作用。深海中沒有任何陽光照射,所以這裡的生物難以通過光合作用來生產能量,只能利用海洋上層的營養物質沉降來獲取能量,但由於海洋上層沉降的能量不多,所以深海生物數量遠遠小於淺海生物數量。

除了深海之中沒有營養物質之外,海底熱泉口附近的壓強也特別大,溫度也非常高,並且呈強酸強鹼性,是地球最為惡劣的環境之一。按理說這裡非常不適合生物的生存,但是科學家們卻在這裡發現了許多生物,盲蝦就是其中一種。

盲蝦賴以生存的能量並不是來自於太陽能,而是來自於 地熱。我們知道,海底熱泉口其實就是來自地球內部的熔融物質噴發出的熱液,熱液在噴發過程中會導致海底熱泉口兩側的海水存在著天然濃度差,這就可以使得氫離子發生定向移動,帶動ATP合成能量。



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