槍打出頭鳥,雷劈長頸鹿

DUNK不必 2021/01/08 檢舉 我要評論

今年早些時候,南非的環保主義者們就發現了兩頭長頸鹿「捨己為人」了,說直接點就是被雷劈了,這讓我們重新注意到這種雄偉物種的脆弱。

據統計,在美國每年有約27人遭雷劈而去世,但我們還不清楚有多少動物因為雷擊去世,動物遭受的雷擊頻率又是多少?目前有案可查的案件很少見,而且通常缺少直接的雷擊證據,這次在南非Rockwood保護區發現的長頸鹿雷擊事件,給科學界研究提供了重要的樣本。

長頸鹿目前是地球上最高的陸生動物,用腦子想想就知道他們很容易被雷劈,因為閃電總是傾向於擊打范圍內較高的物體,在寬闊空曠的草原更是如此。

研究區域內長頸鹿位置

2017年,南非Rockwood保護區引進了6只長頸鹿,一年後又補充了2只,這共計8只的長頸鹿生活在保護基金會工作人員的照看下。

直到今年的2月28日,8只長頸鹿一切無恙,但隨後一場超強雷雨席捲了整個保護區,整個天都變了。保護區的工作人員只找到了8只長頸鹿中的6只,有2只失蹤了。

長頸鹿是群居動物,它們通常成群結隊的出現在草原上,失蹤的2只年輕的雌性很可能已經遇害。果不其然,在3月2日的時候,他們發現了這2只雌性長頸鹿遺體,兩者的第一案發現場相距僅7米。

當事長頸鹿的頭骨

其中一隻5歲的雌性長頸鹿有受傷的痕跡,右側的長頸鹿角(長頸鹿的角學名就叫長頸鹿角,)底部可見嚴重的損傷,根據發表在《非洲生態學雜誌》上的論文,頭骨的檢查結果表明它是被雷劈的。

第二隻雌性長頸鹿年齡稍小,有4歲,屍體上沒有發現受傷的痕跡,很可能是被雷電側擊的,也就是過於靠近被雷擊的物體(另一隻倒楣長頸鹿)而被波及。

當然還有另一種可能性,來自神秘的跨步電壓。當閃電擊中地表的瞬間,有可能形成以電擊點為中心的高壓電場,離中心距離越遠電勢也就越低。

當動物或者人類,四肢或雙足接觸地面,它們距離電擊中心的距離不相等,就會有電勢差,距離越遠產生的電壓也就越大,電壓越大通過身體的電流也就越大,也就越致命。

在2016年,跨步電壓現象就在挪威製造了一起300頭馴鹿集體去世的事件。由於事發地位於零度等溫線,平均氣溫在零點附近徘徊,事發時土壤處於凍結狀態,凍土是電的不良導體,電流沿著土壤表面擴散覆蓋了更大的面積。

受害的馴鹿是大型的偶蹄目動物,前後蹄的跨步距離很大,因此承受的跨步電壓也更高,就更容易因承受過量的電流而死亡。

對於身高5米的長頸鹿來說,它們怎麼也不會想到步子邁大了沒扯著蛋反而更容易送命。另外其他大型動物也更容易受到雷擊的傷害,比如非洲象、犀牛等。



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